Les mêmes cancers qui se produisent sur d’autres zones de la peau peuvent se produire sur le cuir chevelu. Au nombre des cancers du cuir chevelu les plus courants, nous avons le carcinome basocellulaire, le carcinome épidermoïde et le mélanome. Les cheveux sur la tête offrent une certaine protection contre le soleil mais pas une protection complète. Au nombre des symptômes qui indiquent un cancer du cuir chevelu, nous avons une plaie qui ne guérit pas ou un grain de beauté irrégulier, qui a changé ou qui vient d’apparaître. Les plus grands défis que présentent les cancers du cuir chevelu impliquent la détection et la prévention.

Définition du cancer du cuir chevelu

Le cancer du cuir chevelu est une tumeur maligne dont les symptômes apparaissent dans un court laps de temps. Le cancer du cuir chevelu se développe généralement rapidement. Il infiltre les tissus environnants et peut également provoquer des métastases à distance.

cancer cuir chevelu

Le carcinome basocellulaire a la forme d’une petite bosse entourée d’un rebord en forme d’arbre. L’attention du patient doit être attirée sur une bosse recouverte d’une croûte qui se décolle périodiquement, révélant un petit ulcère, qui se recouvre rapidement d’une nouvelle croûte. Le carcinome basocellulaire peut également être plat, squameux et rouge.

Le carcinome épidermoïde survient le plus souvent chez les personnes d’âge moyen et les personnes âgées. Ce cancer du cuir chevelu se caractérise par une croissance rapide et une malignité élevée. Il a tendance à infiltrer le substrat et à se propager par métastase.

Le mélanome est une tumeur maligne provenant des cellules pigmentaires du cuir chevelu (mélanocytes). Après une exposition prolongée au soleil, les cellules physiologiques peuvent se transformer en cellules cancéreuses. Le mélanome se développe sous la forme d’un naevus plat, le plus souvent glabre. Au départ, les taches cutanées sont petites, mais elles grossissent assez rapidement et s’infiltrent dans les couches profondes du cuir chevelu. Ce type de cancer de la peau se propage assez souvent aux ganglions lymphatiques, aux os et aux poumons.

Même les personnes qui vérifient régulièrement leur peau comme recommandé ne pensent souvent pas à inclure leur cuir chevelu. Il est important que quelqu’un d’autre vérifie régulièrement le cuir chevelu. De nombreux coiffeurs sont formés pour rechercher des signes de cancer sur le cuir chevelu de leurs clients et sont souvent ceux qui remarquent une lésion suspecte.

Quels sont les symptômes du cancer du cuir chevelu ?

Le principal symptôme du cancer du cuir chevelu est bien sûr une altération de la peau. Dans la plupart des cas, les néoplasmes cutanés malins apparaissent aux endroits exposés au soleil. Le carcinome basocellulaire du cuir chevelu est le plus souvent diagnostiqué et présente des changements caractéristiques. Habituellement, un médecin peut facilement le diagnostiquer à l’aide d’un dermatoscope.

Le cancer du cuir chevelu peut également présenter d’autres symptômes, tels que des saignements ou une hypertrophie rapide des grains de beauté. Dans une telle situation, le mélanome est le plus souvent diagnostiqué et il provient de cellules épithéliales. Le mélanome cutané présente des symptômes bien visibles aux endroits où il y a déjà des grains de beauté. Les autres symptômes du cancer du cuir chevelu sont les démangeaisons, les bosses et les changements de couleur ou de forme des lésions cutanées.

Diagnostic

Le diagnostic du cancer du cuir chevelu se fait de la même manière que pour les cancers des autres surfaces du corps : par une biopsie. La biopsie est une procédure au cours de laquelle une portion de tissu est prélevée. Celle-ci est ensuite analysée au microscope. Un diagnostic précis est important pour reconnaître le cancer ainsi que pour vérifier toute nouvelle lésion sur le cuir chevelu.

Lors d’une visite complète, le dermatologue évalue les antécédents personnels et familiaux du patient et procède à un examen visuel précis du cuir chevelu grâce à l’utilisation de l’épiluminescence, une technique spéciale pour agrandir et illuminer la peau.

Quels sont les traitements contre le cancer du cuir chevelu ?

Les carcinomes basocellulaires et épidermoïdes, s’ils sont traités au stade initial, guérissent dans presque tous les cas. Ils guérissent souvent complètement grâce à la chirurgie ou à des traitements locaux.

Chirurgie

La chirurgie est généralement le traitement de premier choix pour ces cancers. Dans certains cas, une opération sous anesthésie locale, qui ressemble beaucoup à une biopsie cutanée, est suffisante pour retirer complètement le carcinome épidermoïde. Cette tumeur, qui touche les couches les plus superficielles de l’épiderme, peut également être traitée par curetage et électro-séchage : la tumeur est grattée avec un outil spécial puis la zone est traitée avec une aiguille électrique qui détruit les cellules tumorales restantes.

La chirurgie de Mohs, en revanche, vous permet d’enlever de très fines couches de tissu qui sont ensuite observés au microscope : si des cellules cancéreuses sont présentes, on procède à l’ablation d’une autre couche, sinon on arrête. Avec ce type d’approche, l’aspect esthétique de l’intervention est considérablement amélioré. Enfin, la chirurgie au laser est utilisée pour vaporiser les cellules du carcinome épidermoïde et du carcinome basocellulaire.

Thérapies locales

cryothérapie

La cryothérapie est surtout utilisée dans les tumeurs en phase initiale et consiste à brûler les cellules tumorales par le froid, en appliquant de l’azote liquide sur la tumeur.

Dans certains cas, le médecin peut décider d’appliquer des médicaments de chimiothérapie tels que le 5-fluorouracile sous forme de crème ou de pommade directement sur la tumeur. Il peut aussi recourir à des médicaments qui stimulent le système immunitaire contre la tumeur. C’est le cas de l’imiquimod qui est utilisé contre les tumeurs à des stades très précoces.

Thérapie photodynamique

La thérapie photodynamique consiste à appliquer sur la tumeur un médicament liquide qui s’accumule au sein des cellules cancéreuses en quelques heures, les rendant sensibles à certains types de lumière. À ce stade, la zone touchée est frappée par une lumière spéciale, détruisant ainsi les cellules cancéreuses.

Radiothérapie et chimiothérapie systémique

La radiothérapie et la chimiothérapie systémique sont peu utilisées dans les cancers de la peau. La chimiothérapie est utile dans les cas où la tumeur a atteint les ganglions lymphatiques.

traitement cheveux et cuir chevelu

Prévention du cancer

Éviter l’exposition au soleil est la clé de la prévention du cancer du cuir chevelu. Lorsque les cheveux s’éclaircissent, le soleil a un chemin plus facile vers le cuir chevelu. C’est pourquoi le port d’un chapeau est si important pour protéger votre cuir chevelu, votre visage et votre cou du soleil.

La crème solaire est également essentielle à la protection solaire et à la prévention du cancer de la peau. Appliquez soigneusement un écran solaire sur toutes les zones exposées de votre peau, et n’oubliez pas votre visage et votre nuque. Appliquez-le aussi sur le cuir chevelu autant que possible. Votre crème solaire doit avoir un FPS d’au moins 30. Elle fonctionnera mieux si vous l’appliquez une demi-heure avant de sortir.

N’oubliez pas de réappliquer fréquemment de la crème solaire, au moins toutes les deux heures. Si vous allez nager ou si vous transpirez à cause d’une activité extérieure, choisissez un écran solaire résistant à l’eau et réappliquez-le toutes les heures à une heure.

Quelles sont complications ?

Un certain nombre de complications peuvent survenir avec le cancer de la peau. Étant donné que le cancer de la peau perturbe la barrière protectrice normale de la peau, des bactéries peuvent pénétrer et provoquer une infection cutanée. Les infections peuvent aller d’une infection bénigne ressemblant à un bouton à la cellulite à des infections graves à staphylocoque.

Des cicatrices et une défiguration peuvent survenir en raison de la croissance d’un cancer de la peau et/ou en raison de traitements pour l’éliminer. Lorsque les ganglions lymphatiques et les vaisseaux sont endommagés par le cancer, l’accumulation de liquide qui en résulte peut provoquer un gonflement appelé lymphœdème.

Les cancers de la peau peuvent réapparaître après le traitement, en particulier ceux qui sont plus avancés au moment du diagnostic. Les métastases sont rares avec les cancers basocellulaires. Cependant, les cancers épidermoïdes plus avancés, ainsi que les mélanomes, peuvent se propager à d’autres régions du corps, provoquant des symptômes dans ces régions.